Wednesday, July 4, 2012

a folk story from South Africa - The lost message

(a folk story from South Africa)

The ant has had from time immemorial many enemies, and because he is small and destructive, there have been a great many slaughters among them. Not only were most of the birds their enemies, but Anteater lived almost wholly from them, and Centipede beset them every time and at all places when he had the chance.
So now there were a few among them who thought it would be well to hold
council together and see if they could not come to some arrangement
whereby they could retreat to some place of safety when attacked by robber
birds and animals.

But at the gathering their opinions were most discordant, and they could
come to no decision.

There was Red-ant, Rice-ant, Black-ant, Wagtail-ant, Gray-ant, Shining-
ant, and many other varieties. The discussion was a true babel of diversity,
which continued for a long time and came to nothing.

A part desired that they should all go into a small hole in the ground, and
live there; another part wanted to have a large and strong dwelling built on
the ground, where nobody could enter but an ant; still another wanted to
dwell in trees, so as to get rid of Anteater, forgetting entirely that there they
would be the prey of birds; another part seemed inclined to have wings and

And, as has already been said, this deliberation amounted to nothing, and
each party resolved to go to work in its own way, and on its own

Greater unity than that which existed in each separate faction could be seen
nowhere in the world; each had his appointed task, each did his work
regularly and well. And all worked together in the same way. From amon
them they chose a king-that is to say some of the groups did-and they
divided the labour so that all went as smoothly as it possibly could.

But each group did it in its own way, and not one of them thought of
protecting themselves against the onslaught of birds or Anteater.

The Red-ants built their house on the ground and lived under it, but
Anteater levelled to the ground in a minute what had cost them many days
of precious labour. The Rice-ants lived under the ground, and with them it
went no better. For whenever they came out, Anteater visited them and
took them out sack and pack. The Wagtail-ants fled to the trees, but there
on many occasions sat Centipede waiting for them, or the birds gobbled
them up. The Gray-ants had intended to save themselves from
extermination by taking to flight, but this also availed them nothing,
because the Lizard, the Hunting-spider, and the birds went a great deal
faster than they.

When the Insect-king heard that they could come to no agreement he sent
them the secret of unity, and the message of Work-together. But
unfortunately he chose for his messenger the Beetle, and he has never yet
arrived at the Ants, so that they are still to-day the embodiment of discord
and consequently the prey of enemies.

Source: South African Folk Tales,

No comments:

Post a Comment

Thanks for your comments

Related Posts with Thumbnails